加拿大商标异议委员会称“贬损他人商誉”是有效的异议理由

来源:中国保护知识产权网

每个品牌都有一个区别于其他品牌的元素。毫无疑问,这个元素是品牌名称和声誉不可或缺的一部分。采用相似名称可能是无辜之举也可能是精心策划的。本文案件涉及国际知名快餐连锁店麦当劳(McDonald’s)与小型房地产和抵押服务提供商Hi-Star Franchise System(以下称为Hi-Star)的商标之争。Hi-Star本以为其“McMORTGAGE”商标申请会继续进行。然而,这份申请导致其与企业巨头发生纠纷。

 

准确地说,在4年9个月前,Hi-Star向加拿大知识产权局(CIPO)提交了“McMORTGAGE”商标申请,涵盖的服务包括:信贷、贷款、保险、货币兑换和旅行支票安排和提供服务;保险经纪;保险服务;抵押贷款等。2017年9月,麦当劳对该申请提出异议,理由包括Hi-Star所申请的商标很可能会损害其一系列知名商标的声誉。

 

具体而言,麦当劳主要提出两大异议理由。一是“McMORTGAGE”与麦当劳的商标非常相似,这使得拟申请的商标没有显著性且二者的创意极难区分。二是Hi-Star采用如此相似的标志有损麦当劳一系列商标的良好声誉。

 

随着麦当劳的快速发展,它几乎在销售的所有产品都采用了“Mc”前缀。例如,McGrill、McSwirl、McPuff、McChicken和McVeggie等食物清楚地表明了“Mc”的前缀及其广泛使用。“Mc”的精髓植根于品牌中,使麦当劳品牌与其他品牌区分开来。“McMORTGAGE”中的“Mc”元素很可能会在公众心中构成欺骗。

 

加拿大商标异议委员会支持麦当劳的立场并总结称,看到“McMORTGAGE”的消费者首先会认为该商标指的是想拥有麦当劳特许经营店的人可获得的金融服务,或与麦当劳有关。

 

这是加拿大商标异议委员会考虑并允许将“贬损他人商誉”作为商标异议程序中有效异议依据的第一个案例。商标异议委员会在做出这一历史性裁决时认为,两个商标之间似乎存在直接联系,从而贬损了麦当劳的商誉。如此一来,这个著名的快餐连锁店的品牌力量将“逐渐被削弱”。综上所述,委员会驳回了Hi-Star的“McMORTGAGE”商标申请。